Les Étoiles et La Chèvre de Monsieur Seguin

La Chèvre de Monsieur Seguin

Alphonse Daudet

Painting of peasant sitting on the ground pointing up at a goat.À M. Pierre Gringoire, poète lyrique à Paris. 

Tu seras bien toujours le même, mon pauvre Gringoire ! 

Comment ! on t’offre une place de dans un bon journal de Paris, et tu as l’ de refuser… Mais regarde-toi, malheureux garçon ! Regarde ce troué, ces chausses en , cette face maigre qui crie la faim. Voilà pourtant où t’a conduit la passion des belles rimes ! Voilà ce que t’ont dix ans de loyaux services dans les pages du sire Apollo… Est-ce que tu n’as pas honte, à la fin ? 

Fais-toi donc chroniqueur, ! fais-toi chroniqueur ! Tu gagneras de beaux à la rose, tu auras ton chez Brébant, et tu pourras te montrer les jours de première avec une plume neuve à ta  

Non ? Tu ne veux pas ? Tu prétends rester libre jusqu’au bout… Eh bien, écoute un peu l’histoire de la chèvre de M. Seguin. Tu verras ce que l’on gagne à vouloir vivre libre. 

_______ 

M. Seguin n’avait jamais eu de bonheur avec ses chèvres. 

Il les perdait toutes de la même façon : un beau matin, elles leur , s’en allaient dans la montagne, et là-haut le loup les mangeait. Ni les de leur maître, ni la peur du loup, rien ne les retenaitno post. C’étaient, paraît-il, des chèvres indépendantes, voulant à tout prix le grand air et la liberté. 

Le brave M. Seguin, qui ne comprenait rien au caractère de ses bêtes, était . Il disait : 

– C’est fini ; les chèvres s’ennuient chez moi, je n’en garderai pas une. 

Cependant, il ne se découragea pas, et, après avoir perdu six chèvres de la même manière, il en acheta une septième ; seulement, cette fois, il de la prendre toute jeune, pour qu’elle mieux à chez lui. 

Ah ! Gringoire, qu’elle était jolie la petite chèvre de M. Seguin ! qu’elle était jolie avec ses yeux doux, sa de sous-officier, ses sabotsno post noirs et , ses cornes zébrées et ses longs poils blancs qui lui faisaient une ! C’était presque aussi charmant que le d’Esméralda – tu te rappelles, Gringoire ? – et puis, docile, caressante, se laissant sans bouger, sans mettre son pied dans l’. Un amour de petite chèvre… 

M. Seguin avait derrière sa maison un clos entouré d’. C’est là qu’il mit la nouvelle pensionnaire. Il l’attacha à un pieu au plus bel endroit du , en ayant soin de lui laisser beaucoup de corde, et de temps en temps il venait voir si elle était bien. La chèvre se trouvait très heureuse et l’herbe de si bon coeur que M. Seguin était ravi. 

– Enfin, pensait le pauvre homme, en voilà une qui ne s’ennuiera pas chez moi ! 

M. Seguin se trompait, sa chèvre s’ennuya. 

_______ 

Un jour, elle se dit en regardant la montagne : 

– Comme on doit être bien là-haut ! Quel plaisir de dans la , sans cette maudite qui vous le cou !… C’est bon pour l’âne ou le boeuf de dans un clos !… Les chèvres, il leur faut du large. 

À partir de ce moment, l’herbe du clos lui parut . L’ennui lui vint. Elle maigrit, son lait se rare. C’était pitié de la voir tirer tout le jour sur sa longe, la tête tournée du côté de la montagne, la ouverte, en faisant Mê !... tristement. 

M. Seguin s’apercevait bien que sa chèvre avait quelque chose, mais il ne savait pas ce que c’était… Un matin, comme il de la traire, la chèvre se retourna et lui dit dans son : 

– Écoutez, monsieur Seguin, je chez vous, laissez-moi aller dans la montagne. 

– Ah ! mon Dieu !… Elle aussi ! cria M. Seguin , et du coup il laissa tomber son ; puis, s’asseyant dans l’herbe à côté de sa chèvre : 

– Comment, Blanquette, tu veux me quitter ! 

Et Blanquette répondit : 

– Oui, monsieur Seguin. 

– Est-ce que l’herbe te manque ici ? 

– Oh ! non, monsieur Seguin. 

– Tu es peut-être attachée de trop court. Veux-tu que j’allonge la corde ? 

– Ce n’est pas la peine, monsieur Seguin. 

– Alors, qu’est-ce qu’il te faut ? qu’est-ce que tu veux ? 

– Je veux aller dans la montagne, monsieur Seguin. 

– Mais, malheureuse, tu ne sais pas qu’il y a le loup dans la montagne… Que feras-tu quand il viendra ?… 

– Je lui donnerai des coups de cornes, monsieur Seguin. 

– Le loup se moque bien de tes cornes. Il m’a mangé des autrement que toi… Tu sais bien, la pauvre vieille Renaude qui était ici l’an dernier ? une maîtresse chèvre, forte et méchante comme un . Elle s’est battue avec le loup toute la nuit… puis, le matin, le loup l’a mangée. 

– Pécaïre ! Pauvre Renaude !… Ça ne fait rien, monsieur Seguin, laissez-moi aller dans la montagne. 

– Bonté divine !… dit M. Seguin ; mais qu’est-ce qu’on leur fait donc à mes chèvres ? Encore une que le loup va me manger… Eh bien, non… je te sauverai malgré toi, ! et de peur que tu ne rompes ta corde, je vais t’enfermer dans l’, et tu y resteras toujours. 

Là-dessus, M. Seguin emporta la chèvre dans une étable toute noire, dont il ferma la porte à double tour. Malheureusement, il avait oublié la fenêtre, et à peine eut-il le dos tourné, que la petite s’en alla… 

Tu ris, Gringoire ? ! je crois bien ; tu es du parti des chèvres, toi, contre ce bon M. 

Seguin… Nous allons voir si tu riras tout à l’heure. 

Quand la chèvre blanche arriva dans la montagne, ce fut un général. Jamais les vieux n’avaient rien vu d’aussi joli. On la reçut comme une petite reine. Les se baissaient jusqu’à terre pour la caresser du bout de leurs branches. Les d’or s’ouvraient sur son passage, et sentaient bon tant qu’ils pouvaient. Toute la montagne lui fit fête. 

Tu penses, Gringoire, si notre chèvre était heureuse ! Plus de corde, plus de pieuno post… rien qui l’empêchât de , de à sa guise… C’est là qu’il y en avait de l’herbe ! jusque par-dessus les cornes, mon cher !… Et quelle herbe ! , , dentelée, faite de mille plantes… C’était bien autre chose que le gazon du clos. Et les fleurs donc !… De grandes bleues, des de pourpre à longs , toute une forêt de fleurs sauvages débordant de !… 

La chèvre blanche, à moitié , là-dedans les jambes en l’air et roulait le long des , , avec les feuilles tombées et les … Puis, tout à coup, elle d’un sur ses pattes. Hop ! la voilà partie, la tête en avant, à travers les et les , tantôt sur un , tantôt au fond d’un , là-haut, en bas, partout… On aurait dit qu’il y avait dix chèvres de M. Seguin dans la montagne. 

C’est qu’elle n’avait peur de rien, la Blanquette. 

Elle franchissait d’un saut de grands qui l’au passage de poussière humide et d’. Alors, toute , elle allait s’étendre sur quelque roche plate et se faisait sécher par le soleil… Une fois, s’avançant au bord d’un plateau, une fleur de aux dents, elle aperçutno post en bas, tout en bas dans la plaine, la maison de M. Seguin avec le clos derrière. Cela la fit rire aux larmes. 

– Que c’est petit ! dit-elle ; comment ai-je pu tenir là-dedans ? 

Pauvrette ! de se voir si haut , elle se croyait au moins aussi grande que le monde… 

, ce fut une bonne journée pour la chèvre de M. Seguin. Vers le milieu du jour, en courant de droite et de gauche, elle tomba dans un groupe de en train de une à belles dents. Notre petite coureuse en robe blanche fit sensation. On lui donna la meilleure place à la lambrusque, et tous ces messieurs furent très galants… Il paraît même – ceci doit rester entre nous, Gringoire – qu’un jeune chamois à noir eut la bonne fortune de plaire à Blanquette. Les deux amoureux parmi le bois une heure ou deux, et si tu veux savoir ce qu’ils dirent, va le demander aux sources bavardes qui courent invisibles dans la . 

_______ 

Tout à coup le vent . La montagne devint violette ; c’était le soir… 

– Déjà ! dit la petite chèvre, et elle s’arrêta fort étonnée. 

En bas, les champs étaient noyés de . Le clos de M. Seguin disparaissait dans le brouillard, et de la maisonnette on ne voyait plus que le toit avec un peu de fumée. Elle écouta les clochettes d’un troupeau qu’on ramenait, et se sentit l’âme toute triste… Un , qui rentrait, la de ses ailes en passant. Elle … Puis ce fut un hurlement dans la montagne : 

– Hou ! hou ! 

Elle pensa au loup ; de tout le jour la folle n’y avait pas pensé… Au même moment une sonna bien loin dans la vallée. C’était ce bon M. Seguin qui tentait un dernier effort. 

– Hou ! hou !… faisait le loup. 

– Reviens ! reviens !… criait la trompe. 

Blanquette eut envie de revenir ; mais en se rappelant le pieuno post, la corde, la du clos, elle pensa que maintenant elle ne pouvait plus se faire à cette vie, et qu’il mieux rester. 

La trompe ne sonnait plus… 

La chèvre entendit derrière elle un bruit de feuilles. Elle se retourna et vit dans l’ombre deux oreilles courtes, toutes droites, avec deux yeux qui … C’était le loup. 

_______ 

Énorme, immobile, assis sur son train de derrière, il était là regardant la petite chèvre blanche et la par avance. Comme il savait bien qu’il la mangerait, le loup ne se pressait pas ; seulement, quand elle se retourna, il se mit à rire méchamment. 

– Ha ! ha ! la petite chèvre de M. Seguin ; et il passa sa grosse langue rouge sur ses d’. 

Blanquette se sentit perdue… Un moment, en se rappelant l’histoire de la vieille Renaude, qui s’était battue toute la nuit pour être mangée le matin, elle se dit qu’il vaudrait peut-être mieux se laisser manger tout de suite ; mais, s’étant , elle tomba en garde, la tête basse et la corne en avant, comme une brave chèvre de M. Seguin qu’elle était… Non pas qu’elle eût l’espoir de tuer le loup – les chèvres ne tuent pas le loup, – mais seulement pour voir si elle pourrait tenir aussi longtemps que la Renaude. 

Alors le monstre s’avança, et les petites cornes entrèrent en danse. 

Ah ! la brave chevrette, comme elle y allait de bon coeur ! Plus de dix fois, je ne mens pas, Gringoire, elle força le loup à pour . Pendant ces d’une minute, la gourmande en hâte encore un de sa chère herbe ; puis elle retournait au combat, la bouche pleine… Cela dura toute la nuit. De temps en temps la chèvre de M. Seguin regardait les étoiles danser dans le ciel clair, et elle se disait : 

– Oh ! je tienne jusqu’à l’aube… 

L’une après l’autre, les étoiles . Blanquette redoubla de coups de cornes, le loup de coups de dents… Une pâle parut dans l’horizon… Le chant du coq monta d’une . 

– Enfin ! dit la pauvre bête, qui n’attendait plus que le jour pour mourir ; et elle s’allongea par terre dans sa belle blanche toute tachée de sang… 

Alors le loup se jeta sur la petite chèvre et la mangea. 

_______ 

Adieu, Gringoire ! 

L’histoire que tu as entendue n’est pas un conte de mon invention. Si jamais tu viens en Provence, nos ménagers te parleront souvent de la cabro de moussu Seguin, que se battégué touto la neui emé lou loup, e piei lou matin lou loup la mangé[1].

Tu m’entends bien, Gringoire : 

E piei lou matin lou loup la mangé. 


Vocabulaire

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  1. à ta guise (your way)
  2. achevait (to finish)
  3. amadou (revise)
  4. aperçut (see)
  5. aplomb (balance)
  6. aubépines (hawthorn)
  7. babines (chops)
  8. barbiche (goatee)
  9. barrette (hair slide)
  10. bique (goat)
  11. bond (jump)
  12. brin (sprig)
  13. broutait (graze)
  14. brume (mist)
  15. bruyère (heather)
  16. buissières (box plants)
  17. cabri (kid)
  18. calices (chalice)
  19. campanules (a plant)
  20. capiteux (heady)
  21. caresses (cuddle)
  22. chamois (chamois)
  23. châtaignes (chesnuts)
  24. châtaigniers (chestnut tree)
  25. chroniqueur (confidence)
  26. consterné (appalled)
  27. coquine (naughty)
  28. corde (rope)
  29. couvert (covered)
  30. croquer (crunch)
  31. cueillait (collect)
  32. cytise(laburnum)
  33. dégustant (chops)
  34. demeurer (to stay)
  35. déroute (reroute)
  36. digitales (a plant)
  37. éclaboussaient (foam)
  38. écorche (to flay)
  39. écuelle (bowl)
  40. écume (foam)
  41. écus (money)
  42. en somme (in short)
  43. encornées (goat)
  44. enroué (hoarse)
  45. étable (barn)
  46. eut soin (to stay)
  47. fade (bland)
  48. fine (delicate)
  49. fit(did)
  50. fourrure (fur)
  51. fraîchit (cool)
  52. frôla (to shake)
  53. gambader (frolic)
  54. genêt(plantes)
  55. gerfaut (gyrfalcon)
  56. haie (hedge)
  57. houppelande (coat)
  58. imbécile (idiot)
  59. lambrusque (wild vine)
  60. longe (lead rope)
  61. lueur (glow)
  62. luisante (shiny)
  63. maquis (buch)
  64. me languis (to languish)
  65. métairie (farm)
  66. mousse (foam)
  67. narine (nostril)
  68. parbleu (by Jove)
  69. patois (dialect)
  70. pelage (fur)
  71. pêle-mêle (in a jumble)
  72. perchée (crazy)
  73. pic (peak)
  74. pieu (stake)
  75. pourpoint (doublet)
  76. pourvu que (provided that)
  77. pré (pasture)
  78. ravin (ravine)
  79. ravisée (revise)
  80. ravissement (delight)
  81. reculer (back off)
  82. reluisaient (gleam)
  83. reprendre haleine (break)
  84. retenait (hold back)
  85. ruisselante (streaming)
  86. s'égarèrent(foam)
  87. s'éteignirent(die out)
  88. s'habituât (get used)
  89. sabots (hoof)
  90. saoule (drunk)
  91. sapins (firs)
  92. savoureuse (tasty)
  93. se redressait (straighten)
  94. se vautrait (wallow)
  95. stupéfait (stunned)
  96. sucs (juice)
  97. talus (embankment)
  98. torrents (steam)
  99. traire (to milk)
  100. tressaillit (to shake)
  101. trêves (break)
  102. trompes (horns)
  103. valait (gleam)
  104. valu (to be worth)


Media Attributions


  1. La chèvre de monsieur Seguin, qui se battit toute la nuit avec le loup, et puis, le matin, le loup la mangea. 

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